Северное Возрождение – эпоха развития культуры середины шестнадцатого столетия в Германии, Франции, Швейцарии, Северной Фландрии и Нидерландах. Главной особенностью этого периода является генетическое наследование искусству поздней готики. Северное Возрождение родилось в Бургундии в придворно-рыцарском творчестве живописцев братьев Лимбург. Затем главенствующую роль стала играть в эту эпоху школа нидерландской живописи. Картины художников нидерландской школы отличались пантеистическим мировосприятием, самым пристальным вниманием к малейшей детали или малейшему явлению жизни. Попытка открыть таинственный смысл в каждом явлении реальной действительности присущ творчеству Питера Брейгеля Старшего и его современника Иеронима Босха. Высокого искусства в эпоху Нидерландского возрождения достигло развитие портретной живописи (Дирк Барентс,Антонис Мор,Ян ван Скорел). Также замечательно воплощен в живописные полотна бытовой жанр (Квентин Массейс,Лука Лейденский). 

В культура европейских стран, расположенных к северу от Альп (Нидерланды, Германия, Франция; отчасти – Англия и Испания), где в 15–16 вв. произошёл расцвет изобразительных искусств и архитектуры во многом под влиянием Италии. Эти страны не обладали собственным античным наследием, как это было в Италии, где памятники древнеримской эпохи находились в каждом городе. Северное Возрождение выросло из готики и сохранило с ней тесную связь; новые гуманистические идеи соединились со средневековыми традициями. В отличие от итальянцев, в произведениях которых человек был героизирован и возвышен, представал «мерой всех вещей» и властелином природы, нидерландские и немецкие художники не утратили ощущения грандиозности и величия мироздания, где человек, камень, цветок – в равной мере драгоценные «перлы творения». Итальянский Ренессанс видел людей сквозь призму прекрасного идеала; Северное Возрождение стремилось передать индивидуальную неповторимость человека и его окружения (отсюда интерес к интерьеру, натюрморту, пейзажу, тогда как в итальянской живописи преобладал возвеличивающий человека портрет). В искусстве северных стран было больше внутренней противоречивости, неравномерно развивались различные виды искусства. Ренессансные принципы воплотились прежде всего в живописи, графике и книжной миниатюре. Возрождение не сложилось здесь в цельную стройную систему, применение классических пропорций и прямой перспективы не было всеобъемлющим; художники широко использовали унаследованные от готики условные приёмы, добиваясь большей эмоциональной выразительности. Очень рано были найдены самостоятельные и смелые реалистические решения, северные мастера проявили редкую наблюдательность в изображении человека, природы, мира вещей. Революционным открытием в Нидерландах стала техника масляной живописи (Ян ван Эйк), повсеместное распространение которой дало художникам невиданные прежде возможности в воссоздании многообразия окружающего мира. В Германии И. Гуттенбергом было изобретено книгопечатание (1450). Среди крупнейших представителей Северного Возрождения были: Я. ван Эйк, Х. Босх, П. Брейгель Старший в Нидерландах; Альбрехт Дюрер, М. Нитхардт, Л. Кранах Старший, Х. Хольбейн Младший в Германии; Жана Фуке, Ф. Клуэ и Ж. Гужон во Франции.

нить в живописи романтизм и искусство нидерландской традиции (Франс Флорис, Давид Герард и многие другие). В Германии черты нового искусства появляются в середине шестнадцатого века, на его развитие огромное влияние оказали Реформация и Крестьянская война 1524 – 1526 годов. Прославились такие художники как Альбрехт Дюрер, Карнах Лукас Старший, Матттиас Грюневальд и целый ряд других мастеров. Французское Возрождение славно своим жизнерадостным и бесконечно изящным стилем. Это карандашные портреты Ж. Фуке, он также был великолепным мастером миниатюры, классически совершенные работы Ж. Гужона, непринужденно живописные картины Корнелия де Лиона и т. д.